Лепидосирен – змееподобная двоякодышащая рыба.

Лепидосирен южноамериканский или американский чешуйчатник (на лат. Lepidosiren paradoxa) –двоякодышащая рыба из семейства Lepidosireniformes. Необычность рыбы в ее схожести со змеей. Еще одна особая черта – способность вдыхать кислород из воздуха и впадать в коматозное состояние, длящееся несколько лет. Но последняя странность присуща диким особям – в аквариумных условиях такого не происходит.

Описание

Рыба лепидосирен имеет длинное угреподобное тело протяженностью 70-125 см. Анальный и грудные плавники трансформированы в гибкие жгутики-плавники, с помощью которых лепидосирен перемещается по дну или по вязкому илу, и даже влажной траве на суше. Хвост широкий с заостренным кончиком.

Лепидосирен осуществляет передвижение сквозь водную толщу за счет волнообразно извивающегося корпуса. Основной фон поверхностной чешуи серый. В молодом возрасте она более светлая и с разрозненными контрастными пятнами ярко-желтого колера. С возрастом окрас темнеет.

Лепидосирен

Обитание в природе

Родиной лепидосирена является Южная Америка, где рыба обитает в Амазонке, бассейн которой захватывает большую часть континента. Предпочитает селиться в стоячей и медленно текущей воде либо на заболоченной территории, склонной высыхать в определенные временные периоды.

Так, при наступлении продолжительной засухи, когда водная среда обитания рыбы исчезает, она зарывается полностью в грязь. Кислорода здесь не хватает для дыхания, и в помощь к жабрам чешуйчатник имеет настоящие лёгкие. В таком состоянии лепидосирен пребывает до прихода обильных дождей. Во время спячки метаболизм у рыбы значительно замедляется, что позволяет ей без проблем для здоровья переносить длительную голодовку.

При бодрствовании лепидосирен большую часть времени пребывает на дне, где в основном охотится на различную живность – мелких рыбешек, моллюсков, рачков. Но в его рационе также присутствует растительная пища.

Двойное дыхание, умение передвигаться с помощью четырех парных плавников свидетельствует о том, что чешуйчатники являются близкими родственниками древнейшим рыбам, от которых произошли все наземные позвоночные животные.

Содержание в аквариуме

Для содержания лепидосирена в домашних условиях необходим емкий аквариум, объемом не менее 500 литров. Рыбе должно хватать места, чтобы беспрепятственно растянуться во всю длину. А так рыба-змея ведет малоподвижную жизнь и практически не плавает.

На дно засыпают крупный песчаник. Предпочтительно высадить много растительности, чтобы создавалась затененность – как в природной среде. При этом нельзя допускать сильной загущенности на поверхности, чтобы лепидосирен мог без проблем всплывать и заглатывать воздух. В противном случае он может погибнуть.

Внутреннее пространство также оформляют различными искусственными укрытиями: корягами, камнями, осколками и прочим. Излюбленное занятие лепидосирена – ползать по потаенным местам и зарываться в грунт.

Оптимальные показатели водного мира:

  • температурный и атмосферный режим 18-32 С;
  • кислотность 6-7,8 рН;
  • жесткость 5-15 dH.

Снаружи аквариума фиксируют фильтрующее и аэрационное оборудование. Раз в неделю осуществляют подмену воды на 1/3. Важно систематически производить чистку среды от остатков жизнедеятельности рыб.

Лепидосирена можно содержать как в единичном экземпляре, так и парой. Молодежь (длиной до 35-40 см) лучше держать по несколько особей. Это никак не сказывается на их поведении – агрессия не свойственна. При должном уходе и комфортных условиях живут в неволе до 15 лет.

Особых сложностей в содержании американского чешуйчатника нет, если поддерживать водные условия максимально приближенные к естественным.

Совместимость с другими рыбами

По нраву лепидосирены миролюбивые и толерантно уживаются с другими крупными и не агрессивными рыбами. Но и в одиночку они не особо скучают. Мелких представителей, как рачков или гуппи, лучше не подселять – они расцениваются рыбами-змеями как корм.

Лепидосирен

Кормление

Лепидосирены всеядны – поглощают с удовольствием любой предложенный корм. В природе питаются моллюсками, креветками, крабами и рыбой. При аквариумном содержании отлично подойдут промышленные кормовые смеси (в виде гранул или хлопьев), а также мороженные и живые корма. Растительная пища должна составлять не менее 30 % рациона.

Чешуйчатники любят полакомиться червями и улитками ампуляриями.

Режим кормления – не более 3 раз в неделю.

Разведение

В аквариумах лепидосирены не размножаются, что связано с неподобающими условиями. Так в дикой природе чешуйчатники нерестятся в глубоко прорытых туннелях в иле. Мальки внешне совсем непохожи на взрослых особей – имеют жабры, расположенные снаружи. Только через 6-7 недель рыбешки преобразуются в стандартную форму.

Половые различия

Явных отличий самцов от самок не заметно. Единственно, во время брачного периода у мужских особей появляются удлиненные волосистые наросты на кожистой поверхности.

Лепидосирен южноамериканский – один из самых древних разновидностей рыб, известный еще с юрского периода. За такой длительный период существования рыбы настолько выработали сильный иммунитет, что редко болеют. Легко приспосабливаются даже к стабильно неблагоприятным факторам. Но лучше в этом плане не экспериментировать.