Меланохромис – разнообразие и яркость видов.

Все виды меланохромисов – малавийские озерные цихлиды мбуна из Африки. Эти рыбы удивительны по своей расцветке, формам и размерам. Во многом они подобны живописным обитателям коралловых рифов, однако обитают в пресной воде, которая должна быть достаточно жесткой и щелочной. Кроме того, они выбирают для жизни водную территорию со скалистыми берегами. Чтобы создать такие условия, нужно обладать некоторым запасом знаний и опытом. Если же вы недавно занимаетесь разведением рыбок в аквариуме, то лучше не начинать с африканских цихлид.

Меланохромис имеет продолговатое тело с округлой головой. Обычно рыбка вырастает до 10-11 см. У нее маленький рот и глаза с золотистой радужкой. Длинный и сплошной плавник на спине немного не доходит до хвостовой части. Остальные плавники короткие и прозрачные с выраженным ярким пятнышком-релизером на анальном плавнике. Жизненный цикл меланохромисов составляет от 5 до 10 лет. Если характеризовать виды в целом, то можно сказать что самки и самцы до момента половой зрелости белесые, желтые с двумя продольными коричневыми, темно-синими или черными полосами. Зрелые самцы, напротив, темные и полосы у них светлые, серые, желтоватые. У меланохромиса имеются глоточные зубы, они помогают ей справляться с плотными водорослями во время еды.

Обитание в природе

В водах озера Малави меланохромис выбирает скалистые и каменистые места, поросшие водорослями, и чистую воду. Эти водоросли с обитающим в них зоопланктоном служат питанием для этих цихлид. Обычно они держатся небольшими семейками, которые состоят из самца, облюбовавшего себе территорию, и нескольких самок. Рыбки, оставшиеся без своего территориального пространства, ведут одиночный образ жизни. Сбиться в стайку до десятка особей их вынуждают опасные ситуации.

Самые распространенные виды меланохромисов, которые отличаются окрасом тела и размером:

  • Меланохромис ауратус (золотой попугай) – самец имеет длину 11 см, самка несколько короче. Тело самца окрашено в темный (коричневый, порой черный) цвет с двумя горизонтальными голубыми полосками, одна из которых уже другой. Спинка рыбки имеет золотой отлив. Плавник на спине сероватого с желтизной либо голубоватого оттенка. Окрас анального плавника черный со светлым пятном и голубой окантовкой. Самка имеет золотой цвет тела с двумя коричневыми полосками. Такая же темная коричневая полоска на спинном плавнике. На хвосте есть черные пятна.

меланохромис ауратус

  • Меланохромис майнгано –  cамцы имеют яркий синий окрас тела с двумя голубыми продольными полосками и такими же голубыми линиями на спинном плавнике и темный оттенок живота. У самок наоборот – живот светлый и преобладает светлый окрас с темными горизонтальными полосками. Вырастают до 10 см.

меланохромис майнгано

  • Меланохромис йохани отличаются черным окрасом самцов и двумя голубыми горизонтальными полосками. Самки рыбки золотисто-оранжевые, причем такой же окрас имеют самцы до периода взросления в 10 месяцев. В длину этот вид может достигать 10 см.

меланохромис йохани

  • Меланохромис чипока вырастают до 14 см. Рыбка обладает толстыми губами и крупными глазами. Самец имеет необычный фиолетовый с синим окрас с продольной голубой полосой. Плавник на спине у самца тоже голубой. Хвост у рыбки с тонкой желтой каемкой. На темном анальном плавнике у меланохромиса чипока до трех небольших желтоватых пятен. Самки и молодь этого вида желтого или зеленоватого оттенка с двумя темными продольными полосками и темной полоской на спинном плавнике.

самка меланохромис чипока

Содержание

Объем аквариума для меланохромисов потребуется объемом не менее 150 литров, здесь можно разместить 1 самца и 2-4 самок. Освещение должно быть ярким, рыбка любит свет. На дне аквариума лучше поместить песок с мелкими камешками, так как меланохромис любит рыть песчаный грунт. Рыбке требуется чистая и насыщенная кислородом вода. Подмену воды необходимо производить еженедельно в размере 30-40 % от общего объема.

Вода должна соответствовать следующим параметрам:

  • температура 23-28 С;
  • кислотность 7-8,5 pH;
  • жесткость 10-20 dH.

Так как меланохромис имеет привычку объедать нежные аквариумные растения, то в качестве декораций отлично подойдут валлиснерия, эхинодорус, сагиттария.

Сложность в содержании

Дело в том, что меланохромисов держат в плотно заселенных аквариумах, где для них созданы каменные укрытия. Перенаселение уменьшает агрессию, которая в нормальных условиях часто направляется на одиночную рыбу, но помимо этого увеличивается риск загрязнения воды. В общем, держать аквариум с меланохромисами гораздо труднее, чем простое аквариумное сообщество.

Совместимость

Как уже было сказано выше, меланохромисов предпочтительнее содержать в видовом аквариуме. Это связано с их чрезмерной задиристостью и агрессивностью. Самец способен уничтожить соперника. Поэтому рекомендуется поселять в аквариум одного самца и «гарем» из самок.

Совмещать меланохромиса можно с цихлидами, но совершенно другого вида и окраса. Иначе схожие по окрасу соседи обязательно станут жертвами нетерпимого к соперничеству самца, тщательно охраняющего свою территорию. В этих случаях не спасает даже возможность затаиться за камнями и в других укрытиях. Самец будет постоянно устраивать атаки на соперников.

Кормление

В естественных природных условиях меланохромис питается:

  • водорослями;
  • мелкими насекомыми;
  • личинками;
  • улитками;
  • мальками.

Содержащихся в аквариуме рыбок кормят растительным кормом, он может быть свежим, сухим или даже замороженным. Подойдут для этого водоросли, та же спирулина. Оптимальный режим кормления  меланохромиса от 2 до 4 приемов пищи. При этом порции должны быть умеренными, чтобы рыбки их полностью съедали. В небольших количествах их угощают мороженым циклопом, мотылем, трубочником. Им можно давать слегка приваренные овощи, листья салата или одуванчиков, предварительно обдав их кипятком. Только при правильном питании меланохромис сохраняет интенсивность своего окраса.

Разведение

Нерест у меланохромиса начинается с активности самца и преследования самки. Самки разных видов могут выметать от 40 до 200 икринок, которые они сразу прячут во рту. Самец оплодотворяет икру. Через три недели появляются мальки, которых самка выпускает изо рта, тщательно оберегая. Наиболее подходящий корм для мальков – науплии артемии. Достичь двух сантиметров они могут только через два месяца. И только после 9 месяцев у молоди проявляется характерный для пола окрас.

Половые различия

Как уже говорилось выше, главное отличие самок от самцов – это окрас. Такое ярко выраженное различие на руку аквариумистам, они с легкостью могут определять пол особей. Это очень важно, ведь самцы меланохромиса крайне агрессивны и воинственны. Соперника на своей территории они не потерпят.

Меланохромисы достаточно сложные для содержания в аквариуме из-за чрезмерной агрессивности. Начинающим аквариумистам ими обзаводиться не рекомендуется. Когда очень хочется иметь этих рыбок, приемлемый вариант – размещать вместе несколько самок, без самцов.